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20. Capítulo Dezoito


Fic: A Marca de Hermione


Fonte: 10 12 14 16 18 20
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Capítulo Dezoito


 


Isto era um sonho; ela sabia que era um sonho. Hermione estava em pé no centro do quarto de formação na Academia, seus seios se levantavam enquanto lutava por recuperar o fôlego depois de fazer-se passar pela série penosa de exercícios desenhados para reforçar e fortalecer seus músculos.


Estava cansada. Os exaustivos cursos da Academia durante o dia, combinados com sua rotina de cada noite, tiravam o melhor dela. A agonia drenava sua força das emoções, as esperanças, os sonhos e o ódio que enchiam seus companheiros de raça e a tinham conduzido ao centro de formação de noite. Ali, ela tratava de esgotar-se a tal ponto que sua mente não se importava com o que sentia.


Embora ela não pudesse ao que parece bloquear coisas. O esgotamento a comia viva, rabiscando seu cérebro, fazendo impossível separar ou distinguir entre os modelos de pensamento individuais.


Um gemido de agonia chispou por ela. Não sua própria dor a não ser a de outro, perturbador e saído profundamente da alma. Uma onda abrasadora de pena inconsolável e raiva que a fez cair de joelhos e a deixou fazendo esforço para recuperar o ar:


Esta não era a primeira vez que as emoções que enchiam a Academia a tinham incapacitado. Os recrutas eram jovens e uns mais violentos que outros. E assim da tarde a noite seus sonhos retorcidos e pesadelos se estendiam para ela e torturavam seu sensível cérebro.


Embora isto fosse pior. Possivelmente a mescla de esgotamento e seus próprios medos o tinha causado. Ou a tensão de tentar esconder a maldição que freqüentava cada passo de seus superiores assegurando a seus pais que seus escudos se desenvolviam contra os talentos que ela tinha herdado. Fosse o que fosse, deixou-a agora contraída dentro da dor, lutando pelo controle.


Ela se arrastou cansadamente até ficar em pé, cambaleando sob a corrente de raiva que se abateu de repente sobre sua cabeça. O horror encerrado atormentava para fazer-se sentir. O gemido de gritos silenciosos e a determinação de conter o pesadelo.


Escapar... A palavra sussurrou por sua mente.


Liberdade… Esta não era uma palavra, era uma súplica, uma fome profunda saída da alma que a sacudiu até seu núcleo.


Com uma mão agarrada a sua cabeça, ela tropeçou para as portas duplas fechadas que conduziam para fora da sala de formação. Sua visão era débil e desfocada enquanto estilhaços brilhantes de luz explodiam atrás de suas pálpebras. Sacudindo a cabeça, ela agarrou a manga metálica, empurrando no painel pesado enquanto lutava contra o gemido que saía de sua garganta.


Liberdade... O grito ressonou em sua cabeça enquanto seu estômago se esticava de dor. Deus, tinha conhecido alguma vez ela tal dor? Esta se elevou espontaneamente, voando por sua mente e aumentando de força enquanto ela se forçava a sair para o vestíbulo.


- Hermione. Amor. É você?


Hermione se sacudiu para trás, quase caindo em seu desespero por escapar enquanto lutava por enfocar seu olhar no qual ela sabia que era o inimigo. Não, outro inimigo. Ela sacudiu sua cabeça, lutando para separar-se das impressões confusas que golpeavam nela.


Mas nenhum inimigo lhe fez frente. Franzindo-lhe o cenho estava o melhor amigo de seu pai, o antigo Membro do Congresso MAC Cooley. Seus olhos de um azul limpo estavam cheios de compaixão e de preocupação. Ela sacudiu a cabeça, lutando para limpá-la e aturdida pelo mal que tinha sentido com seu toque.


- Sr. Cooley. - Ela limpou a garganta, lutando por conseguir uma aparência de normalidade - Sinto muito. Não me sinto bem.


Ela podia sentir a dor tornando-se mais forte. A agonia que causava se estendia por sua cabeça, destroçando-a.


- Está muito pálida, Hermione. Deixe-me ajudá-la a chegar ao médico. - Ele se moveu para tocá-la outra vez.


- Não. - Ela sacudiu a cabeça ferozmente - Estarei bem, de verdade.


Ela aspirou profundamente, pregando um sorriso em sua cara enquanto olhava fixamente em seus olhos azuis limpos.


Gelo. Eram frios, amargas lascas de malícia congelada.


Ela piscou e desapareceu. Só viu preocupação, só compaixão.


- Congressista Cooley? Seu helicóptero espera. - Sua cabeça girou.


Havia outros quatro com ele. Gente jovem. Ou eram velhos? Definitivamente guarda-costas: ela conhecia o tipo. Deu uma olhada aos olhos do que falou, um homem jovem e agradável, com traços tranqüilos e olhos mortos.


A raiva corroeu seu estômago, fervendo dentro dele, ameaçando fazendo-a vomitar e pô-la tão doente que era doloroso. Era essa sua raiva? Ou do outro? De onde vinha? Seu olhar percorreu a cada um dos cinco enquanto lutava por assinalar a origem da emoção.


Mas não havia nenhuma origem. Como sempre, ela não podia seguir o caminho que se estendia para ela; só conhecia a dor.


- Um momento. - endureceu-se a voz do MAC? Ouviu ela a promessa de vingança nela? Não podia sabê-lo. MAC era uma das pessoas mais amáveis que conhecia.


- Estou bem, Sr. Cooley. - Ela se endireitou apesar do suor frio que a cobria; o gelado olhar que a chamuscava. - Estive tentando terminar cedo. Suponho que me esforcei esta noite.


- Eu diria que o tem feito sim. - Sua voz estava cheia da desaprovação - Chamarei seu pai amanhã e farei que olhe-a…


- Não. - Ela estremeceu com medo em sua voz. Seus pais só se preocupariam, e saberiam que ela esteve mentindo sobre sua capacidade de dirigir a força dos talentos emergentes - Prometo que estou bem. Papai só se preocupará. Você sabe como são ele e Mamãe. Verei o médico pela manhã, prometo. - Ela teria prometido qualquer coisa nesse momento.


- Muito bem. - suspirou finalmente ele com derrota - Mas chamarei o médico para me assegurar. Assegure-se de que o visita.


Ela assentiu com agradecimento.


- Prometo. - Ela inspirou profundamente enquanto dirigia ao MAC um sorriso sardônico - Só estou esgotada. Agora vou para meu quarto.


- É claro. - Ele assentiu, seus olhos olhando-a carinhosamente - A verei ir pelo corredor para me assegurar de que não tem nenhum problema adicional. Tome cuidado, Hermione.


Ela assentiu antes de virar-se para afastar-se.


Lembre-me... Ela quase parou diante da exigência que se estendeu por sua cabeça. O pensamento de outro, uma petição em uma fração de segundo que ela inclusive não estava segura de haver sentido.


Ela mordeu o lábio, confiada em que logo teria desaparecido. Isto já se dissipava, uma última sensação persistente de tristeza, da pena, antes que tivesse desaparecido.


Quando dobrou pelo vestíbulo, ela parou pela surpresa.


Ela esteve certa de que era um pequeno acontecimento em sua vida que não significou nada. Um momento no tempo. Uma coincidência. Até que o sonho mudou e ela procurou e viu o SUV crivado pelas balas na ravina e o homem jovem na roda. As fotografias do computador passaram então diante de sua mente.


Mark e Aimeé. O mesmo casal que ela tinha visto com o Senador Cooley.


- Deus, Hermione maldição, desperte.


Hermione despertou com um grito abafado, tremendo no abraço de Harry quando ela lembrou que estava em pé no meio do chão de seu quarto, nua e estremecendo pelo frio enquanto levantava o olhar para ele pelo choque.


Ela inspirou asperamente, fôlegos grandes, tragando ar, como se tivesse sido privada de oxigênio. Sua cabeça se sacudia em seus ombros.


- Pare. - Ela tratou de levantar suas mãos, que apertavam contra seu abdômen mais que seu peito enquanto a sacudida parava e ela o olhava com surpresa - O que está fazendo?


- Que demônios você fazia? - grunhiu ele ferozmente - Sai da cama resmungando sobre formação e esgotamento só para começar a se sacudir como se alguém lhe roubasse o fôlego. Apenas a agarrei antes que caísse no chão.


Ela sacudiu a cabeça, tentando lembrar. Tinha que lembrar o sonho. Ela mordeu o lábio quando ele a arrastou de volta à cama e envolveu seu tremulo corpo com o edredom.


- Com que demônios sonhava, Hermione?


Sonho. Não, não um sonho, uma lembrança. Ela franziu o cenho quando imagens soltas espionaram em sua mente.


- Não sei. - Ela sacudiu a cabeça, pondo a mão em sua frente enquanto as imagens tratavam de solidificar-se. Rostos. Olhos fechados. Olhos mortos. Sem esperança. Sem liberdade.


Lembre-me.


Ela estremeceu quando a voz ressonou por sua cabeça. A sensação, a dor de um animal, o grito de uma moça.


Ela ergueu seus olhos a Harry, vendo a preocupação em seu olhar enquanto ele se encurvava diante dela, as mãos que roçavam seus braços enquanto ela piscava pela surpresa.


- Eu os vi. - Ela o olhou fixamente com horror - OH meu Deus, Harry. Eu os vi. - Ela tropeçou, afastando suas mãos enquanto retirava a manta e caía contra ele.


- Hermione, acalme-se. - Sua ordem áspera, a severidade em sua voz, fizeram-na acalmar-se, mas sua mente ainda estava em um estado de caos.


- Me solte. - Ela sacudiu a cabeça ferozmente - Tenho que me vestir. Tenho que ver aquelas fotos outra vez. Essas que me mostrou antes.


- Mark e Aimeé? - Seu tom era mais agudo agora.


Ela assentiu bruscamente, sua mente que batalhava enquanto lutava por recuperar o sonho. A maior parte era ainda nebulosa, mas ela lembrava rostos.


- Havia quatro. Onde estão os outras dois? - Ela se separou dele enquanto se movia à cadeira e vestia a suave e larga bata de flanela.


- Havia quatro? - Ele se vestia também - Quatro o que?


- Raças. - Ela passou os dedos pelo cabelo embaraçado - Eu sonhava, mas isto não era um sonho. Isto é tão… estranho. - Sua voz era espessa pelo desespero que muito furioso passava por ela, fazendo-a estremecer diante do som.


- Vem aqui. - Ele a virou, empurrando-a brandamente à cadeira quando ela viu que ele estava totalmente vestido - Ponha meias, estou acostumado a este frio. Mantém este lugar como um congelador.


Ela franziu o cenho quando ele pôs um par de meias sobre seus pés.


Ela se sentia congelada, mas não pelo ar condicionado.


- Pare Harry. - Esta intensidade repentina lhe doía. Ou era o sonho? - Esqueci-me de desligar o ar, mas eu gosto de frio de noite. É tudo. Tenho que ver outra vez essas fotos das raças que morreram.


Ela lembrou seus rostos agora. Maçãs do rosto alto, olhos exóticos. Olhares mortos. Ela tragou com força ante a lembrança.


Seus olhos estavam mortos, mas algo muito furioso dentro deles, tão profundamente que quase a havia quebrado quando o tinha experimentado.


- Eles sabiam… - declarou ela então - Mark e Aimeé estavam ali na Academia quando tropecei no vestíbulo. Eles estavam com alguém… - Ela lutou para lembrar quem - Eles sabiam que eu podia senti-los. Quando me virava para partir, isto estava em minha cabeça. Nunca ouço pensamentos. Mas o ouvi em minha cabeça, alguém me dizendo que os lembrasse.


Ele se endireitou rapidamente, agarrando sua mão enquanto a ajudava a levantar-se da cadeira e a conduzia para fora do quarto.


- Me fale sobre o sonho. - exigiu ele enquanto se dirigiam para baixo pelo corredor. Seu braço lhe rodeou as costas, estabilizando-a apesar de que agora ela se movia bem.


- Dizer-lhe isso, é confuso. - Ela teve que lutar para conter o estalo de sua voz, a cólera instintiva que era mais um remanescente do sonho que qualquer verdadeira cólera que sentisse. - Mas lembrei do Mark. Ele falou; lembrava a alguém sobre um vôo. Alguém que estava furioso com ele. Havia três outros com ele. A moça que foi assassinada com ele e outro casal.


- Quatro raças? - Ele deu uma olhada para ela enquanto desciam a escada.


- Dois homens e duas mulheres. - Ela assentiu - Lembro seus rostos. Lembro da dor de alguém. Era horrível. Uma mescla de raiva e pena que não tinha sentido. Nada disso tinha sentido. Pensava que era algo mais, porque quando eles se aproximaram começou a diminuir. Pensava que estava só cansada e débil, e que os pensamentos e os sonhos dos recrutas da Academia eram mais fortes devido a isso. Isto acontece quando estou exausta.


- Eles teriam sido conscientes de que você os recebia. - disse ele em tom grave enquanto entravam na cozinha - Pode arrumar isso para fazer um café? Ligarei o computador portátil e chamarei o Jonas. Temos que levá-la para o Santuário imediatamente, até que possa lembrar com quem estavam. Não podemos nos arriscar mais.


Ela apertou os dentes ante o pensamento do complexo Felino, mas não disse nada enquanto se movia à cafeteira. Talvez ele tivesse razão. Ela não podia lembrar quem estava com aquelas Raças, mas sabia que a lembrança voltaria logo. Podia senti-lo, além de seu alcance, mas perto.


Quem ela viu com eles? Apertou os dentes enquanto lutava por lembrar quem esteve ali nessa noite. Ela lembrou o mal que a tocava e a impressão de depravação, de perversa luxúria.


Enquanto fazia café ouviu Harry ao telefone, sua voz era baixa e controlada.


Apesar do choque que o sonho tinha dado a seu sistema, ela sentiu uma onda de calor que viajava por seu corpo enquanto escutava a conversação. Era desconcertante esta reação que tinha para ele. Ela o queria, não importava onde estivessem ou o que fizessem. Em meio de uma corrida desesperada pela segurança ou em enfrentamentos contra ele sobre sua arrogância, não significava nenhuma diferença. E embora ela soubesse que o hormônio se acrescentou à excitação que palpitava em seu interior, também sabia que o teria querido de qualquer jeito.


Ela o teria amado de qualquer jeito.


Imobilizou-se ante o pensamento. Não tinha querido confessar-se culpada de amá-lo. Ele era arrogante, orgulhoso; maior que a vida às vezes e a deixava louca com sua preguiça enganosa e seu humor seco. Mas ele crescia nela. Infernos, ele já tinha crescido nela, ao redor dela e em seu interior. Não podia imaginar a vida sem ele.


- Pode passar um tempo antes que Jonas possa chegar aqui. O avião da ação, merda, está em Israel recolhendo informação em vários antigos Laboratórios do Oriente Médio. Tem que chamá-lo e depois sair.


- É o único? - Ela odiou o sentimento doentio do buraco em seu estômago ante as notícias.


- O único na reserva. - disse ele asperamente - Outros estão em missões e mais longe. E não podem ser chamados. Além disso, mesmo esperando-os para voltar ao Santuário antes de vir, Jonas seria mais rápido.


- Qual é o tempo estimado de chegada? - Ela olhou o café começar a gotejar no pote.


- Quase a meia-noite. - grunhiu ele - Mas, por outra parte, dormiu a maior parte do dia. Temos três equipes fora da casa e muita proteção até que chegue. Passaremos pelas fotos, conseguiremos a informação que necessitamos e estaremos preparados quando o avião de ação chegue aqui. Nenhum problema.


Nenhum problema.


Ela pressionou a mão sobre seu estômago, esperando ainda o medo instintivo que se levantava em seu interior. Às vezes isto não significava nada. Absolutamente nada. Outras vezes… Ela não podia pensar nas outras vezes. Não pensaria nelas. Ela não podia permitir-se perder a frieza agora. Não quando eles estavam tão perto. Não quando podia sentir as respostas movendo-se dentro de sua cabeça.


Levou sua mão ao cabelo, seus dedos se apertaram nele enquanto lutava por forçar a lembrança, por entender o que acontecia e por que.


Ela apertou seus punhos para impedir-se de chamar seu pai.


Ele viria por ela. Chamaria seu tio na reserva e lançaria uma rede sobre ela fazendo-a sentir o gosto da segurança.


Ela quase sacudiu a cabeça ante o pensamento. Ela não podia implicar seu pai nisto. Não importa quão doentio o sentimento se fizesse no crescente buraco de seu estômago, ela não podia implicar sua família.


Que Deus a ajudasse se fizesse um deles morrer. Não poderia viver com isso. Seria mais do que sua consciência poderia suportar. Além disso, ela não estava indefesa, lembrou-se. Harry e suas equipes estavam aqui. Eles estavam bem treinados, muito bem treinados. Eles seriam certamente uma força formidável contra qualquer um que tentasse atacar.


Outra vez.


Ela olhou o café emanar devagar no pote, seu cenho franzido fazendo-se mais profundo enquanto lutava contra as névoas que formaram redemoinhos ao redor da lembrança, lutando para entender por que tinha esquecido o acontecimento.


Porque não tinha sido o primeiro, respondeu-se ela. Esta não era a primeira vez que as emoções e as sensações a tinham atacado sem uma razão clara. Durante aqueles dias na Academia, encaixotada em uma área cheia de tantas pessoas diferentes e personalidades, ela freqüentemente sofria de tais episódios.


Passando os dedos agitadamente pelo cabelo, ela se separou da cafeteira e caminhou à janela coberta pelas sombras. Ela levantou uma fita de seda e olhou tristemente enquanto lembrava as emoções que tinham emanado de uma ou possivelmente inclusive de todas as raças que ela tinha visto essa noite.


A pena tinha sido horrível, e tinha sido de natureza feminina. Lembrava-o do sonho. Ela olhou fixamente na distância, concentrando-se na fileira de montanhas baixa que se elevavam além de sua casa.


Era primeira hora da tarde. Ela estava assombrada de ter dormido tanto tempo. O sol começava já sua lenta viagem com o passar do horizonte antes de permitir ao céu escuro convergir sobre a terra.


Ela fechou seus olhos, e quando o fez, um rosto vacilou diante de seu olho interior. Um sorriso familiar e afetuoso. Os olhos azuis limpos cheios de risada… como o gelo. O ritmo de seu coração aumentou enquanto o temor começava a vibrar por suas veias.


Não podia ser ele, disse-se ela ferozmente. Tinha que estar confusa.


- Hermione, venha se sentar e toma um pouco de café.


A voz do Harry era baixa, calmante.


- Se acalme e depois revisaremos as fotos outra vez.


Ela se virou para ele, surpreendida.


- Estou tranqüila.


- Está? - Seu olhar se encontrou com a seu solenemente - Posso sentir sua mente furiosa, carinho. Não vais encontrar as respostas assim. Tem que aprender a examinar cuidadosamente a informação. E a separar o que não é importante do que é.


Ela deixou cair a fita de seda enquanto cruzava os braços sob seus seios e se virava totalmente.


- Eles estiveram nos olhando. - Ela sabia; podia senti-lo no balanço doente de seu estômago.


Ele sabia. Ela viu em seus olhos. Felizmente para ele, não tentou mentir sobre isso.


- Em algumas estranhas ocasiões. - assentiu ele - Duas das equipes que trouxe comigo os buscavam. Chamei-os mais perto da casa para uma vigilância completa até que Jonas chegue. Não nos arriscaremos.


- Não estou assustada. - assegurou ela - Mas posso senti-los. Agora estão nos olhando.


Ela não podia sentir suas emoções, só a sensação de ser observada e de ser apontada.


- Meus homens também os esperam. - Ele se moveu de onde se apoiava na entrada, caminhando para a cafeteira, e tirou duas xícaras do armário - Temos que comer. Quero-a em sua melhor forma esta noite e antes que revise essas fotos. Seu sistema se aproxima mais devagar quando tem fome.


As palavras eram muito contidas. O homem que se movia ao redor de sua cozinha não o era. Ela podia ver as linhas tensas de seus ombros, a preparação de seu corpo. Ele estava em alerta máximo.


Ele serviu seu café e o colocou na mesa, fazendo gestos para que se sentasse antes de virar-se de volta ao balcão. Enquanto o olhava e bebia a sorvos o líquido sombrio, ele reuniu uma comida rápida de ovos, salsicha e torradas. A comida era um assunto silencioso enquanto Hermione lutava para encontrar o equilíbrio. Outra vez.


Ela podia dirigir o perigo. A perseguição no dia anterior tinha sido estimulante, apesar das possibilidades de morte. Aguçando seu engenho contra aqueles maiores e mais resistentes que ela era e ficar na equipe ganhadora era uma subida para encontrar o que ansiava. Mas aquele sonho a tinha perturbado quando nada mais o tinha feito até agora. O conhecimento de que alguém que conhecia podia matar tão cruelmente a rasgava.


- Tenho que me vestir. - Ela empurrou seu prato para trás, satisfeita de haver quase terminado a enorme quantidade que ele tinha colocado para ela.


- Vá. E enquanto isso tome um banho. - Ele assentiu na entrada - Farei mais umas ligações e voltaremos para as fotos quando descer de novo.


- Está tentando me proteger. – Ela suspirou cansadamente enquanto ficava em pé, olhando-o fixamente enquanto ele vinha para ela. Ela olhou sua expressão atentamente quando ele estendeu a mão, seus dedos que acariciavam seu rosto.


- Um tipo diferente de proteção. - assegurou ele brandamente, sua voz retumbando pela emoção - Posso sentir sua confusão; infernos, posso vê-la. E sua dor. Isto… - Seu olhar vacilou com uma pequena quantidade de sua própria confusão - Isto me afeta, Hermione. Eu mataria para conter o que vejo freqüentar seus olhos. Isto me rompe o coração.


Rompia-lhe o coração. Sua garganta se apertou pela emoção de sua voz, a sinceridade. Os laços que os atavam um ao outro só se faziam mais profundos. Apertados. E em vez de correr como sempre fazia no passado, não quis outra coisa que descansar em seus braços. Só um pouco mais de tempo, antes que o destino tivesse uma possibilidade de arrancá-lo dela.


O pensamento a aterrorizou.


Ela assentiu sem falar e escapou. Precisava de silêncio. Tinha que sentir-se só e não observada. Precisava de uma ducha, porque tão seguro quanto estava em pé ali, deu-se conta finalmente do porquê da pena daquela raça feminina, Aimeé, tinha sido tão forte. E isso a punha doente até sua alma, porque ela estava terrivelmente assustada de não equivocar-se sobre o rosto que se materializava em sua memória.


Mac Cooley. O melhor amigo de seu pai. E o violador de Aimeé assim como, com a maior probabilidade, a razão de sua morte.


 


 


Capítulo Dezenove


 


Ele podia sentir seu pranto.


Harry estava em pé no balcão da cozinha, seu braço apoiado na beira, sua cabeça baixa enquanto lutou contra a tensão em seu peito.


Rompia-lhe o coração e nem sequer sabia.


Infernos, ele não tinha imaginado que isto pudesse acontecer, mas podia sentir sua dor. Não havia nenhum bloqueio, nenhum escudo bastante forte para lhe permitir evitá-lo. Como havia sentido sua euforia e seu triunfo durante a perseguição no dia anterior agora sentia sua pena.


Ele nunca permitiu se deixar entrar nas emoções de outros. Separando-se, mantendo aquela parte dele livre que tivesse sido imperativa que o fosse ia sobreviver em um mundo onde companheiros de ninhada eram assassinados diante de seus olhos e a depravação era a norma em vez de algo estranho.


Mas não podia evitar sua companheira.


Qualquer coisa que tivesse acontecido no sonho, tinha sido tal choque para sua mente que repor-se disso tomava agora toda sua força.


Ele havia sentido sua necessidade de evitá-lo, a necessidade de silêncio, e tinha permitido. Isto tinha sido bastante difícil para ela, agora que a verdade estava tão perto. Ela estava desequilibrada, desinclinada a aceitar qualquer das verdades que a tinham mostrado.


Os sonhos dos sensitivos raramente eram bonitos. Não importa quão forte a gente tentasse bloquear as partes mais sombrias dos pensamentos e medos de um humano, isso nunca funcionava totalmente. Ao menos, não para um humano empático. As raças tinham nascido com escudos naturais, cortesia de seu DNA de animal, as regras só mudavam um pouco para eles. Hermione não tinha nenhum daqueles bloqueios naturais. Embora seus sentidos fossem mais fortes.


Ela tinha se dado conta dos olhos olhando a casa quando olhou além da janela, embora antes tivesse sido benditamente ignorante deles. E Harry lhe tinha permitido a ignorância, certo de que isso serviria para deixá-la confortável em vez de estar sempre em guarda.


Ele fez uma careta com força enquanto lutava ir para junto dela. Esta era uma batalha perdida e sabia. Não podia impedir de tentar consolá-la mais do que podia impedir de respirar.


Ele tirou seu celular da capa ao seu lado e rapidamente marcou na linha segura ao líder de equipe que estava do lado de fora.


- Tarek. - A voz que veio da linha era uma surpresa - Seu traseiro deveria estar de volta a Fayetteville. - Harry sorriu - Mantendo quente sua companheira. Ela sabe que está brincado?


Tarek riu. A risada era algo que tinha conhecido raramente no outro homem até que encontrou a sua companheira.


- Ela está sã e salva com sua família de visita ao Santuário com as mulheres de Callan e Taber enquanto seus irmãos se coordenam ali com as forças de segurança.


- Em outras palavras, que não. - replicou Harry - Ela vai esfolá-lo quando souber.


- Voltaremos com você quando Jonas chegar esta noite. Ela me perdoará. - Sua voz continha a confiança de um homem bem amado por sua mulher.


- Isso espera. - grunhiu Harry - Cobre com força a casa até novo aviso. Se os observadores se moverem, precisaremos de uma boa vantagem de cinco minutos se possível.


- Nós retrocederemos e então tomaremos posição acima. - A voz de Tarek se firmou enquanto o comandante das raças deslizava facilmente no lugar. - Embora permaneça em contato antes de anoitecer. Tenho um sentimento cada vez pior quanto mais se aproxima.


Sim, ele também. O bastante quando para que estivesse perto de desobedecer a ordem direta de Jonas de ficar na posição até que chegasse o helicóptero.


- Estaremos totalmente preparados para nos mover se necessário antes do anoitecer.


Ele finalmente suspirou. A cidade era uma má idéia. Atrair os inocentes em um fogo cruzado não era uma solução razoável.


Ele desligou, deslizou o telefone na capa e se dirigiu para cima. Cada passo o levava mais perto dos fios de dor mental que podia sentir emanando de sua companheira.


Sua companheira.


Deus o tinha dotado de algo tão precioso, tão puro, e ele estava aterrorizado de vê-lo exausto. Agora entendia por que a família de Hermione se juntava ao redor dela, lutando para protegê-la e impedir ao mal do mundo tocá-la.


Ela era como um fôlego de primavera. De esperança. Ela tinha soprado em sua vida, em seu coração, e lhe tinha arrebatado qualquer possibilidade que tivesse tido de defender-se contra ela.


Ele nunca tinha acreditado antes ter uma fraqueza; agora sabia que a tinha. Ele nunca tinha acreditado que pudesse encontrar a força que necessitava fora dele. Agora sabia que se enganara. Hermione era sua fraqueza, mas era também sua força.


Ele abriu de um empurrão a porta do quarto e se despiu silenciosamente antes de ir ao banheiro. A porta não estava fechada com chave e se abriu facilmente sob sua mão. O som do chuveiro deveria ter afogado seus soluços. O aroma de água clorada deveria ter coberto o aroma salgado de suas lágrimas. Mas não o tinha feito.


Ele caminhou para a banheira, puxando a cortina da ducha devagar e olhando-a. Ela sabia que ele estava ali.


Ela lutava para acalmar-se, para conter as lágrimas e a dor.


- Sinto muito. - Sua voz era rouca, fazendo-a querer a força que viu ele.


- Por quê? - sussurrou ele enquanto fechava a água, atraindo-a. Ele pegou uma toalha da prateleira na parede e a ajudou a sair da banheira - Por sentir? Ou por ser bastante forte para chorar quando outros não podem?


Ele nunca tinha chorado.


Ela o olhou. Seus olhos azuis, tão profundos como os oceanos ao que se lembrava, olharam-no até dentro de sua pele escura. A seda empapada de seu cabelo caía por suas costas, quase roçando seus quadris. Começou a secá-la devagar. Ele envolveu as mechas meia-noite em outra toalha e logo trabalhou para secar a umidade de seu corpo.


Ela era deliciosa. Seu corpo tinha sido formado pela natureza com suave músculo feminino liso sob sua carne de seda. Resistente.


Ela era curva onde deveria ser: em seus seios plenos, do tamanho perfeito para encher as mãos de um homem. Seus quadris curvilíneos, que suas mãos cravavam facilmente para sustentá-la em seu lugar sob os impulsos de seu corpo. Sua barriga, ligeiramente curva, suave e brilhando com uma vida própria.


Sua palma a acariciou ali enquanto se maravilhava das diferenças entre sua carne áspera e resistente e a suave seda da sua.


Um dia, seu bebê podia descansar ali, pensou. Apesar das tentativas repetidas dos cientistas de forçar a concepção, nunca tinham conseguido pelos meios mais aceitos. Uma fêmea das raças não podia conceber sem o Acoplamento.


Um Macho das raças não desenvolvia o sêmen compatível para a cria sem o acoplamento. E o acoplamento requeria algo no que aqueles bastardos dos cientistas não tinham acreditado: uma vinculação. A união de duas metades em um todo. As raças tinham sido bentas pela natureza de um modo em que um ser humano normal nunca poderia ser, e estar seguros de que aquele homem ou mulher era dele e só dele. Assim que a natureza tinha jogado uma carta inesperada. Só com o acoplamento podia ocorrer a concepção.


Harry fechou os olhos quando sentiu seus dedos em seu cabelo, repassando os fios e acariciando seu couro cabeludo. A sensação enviou prazer correndo por seu corpo. Seus lábios estavam úmidos, separados e esperando seu beijo.


Ele lambeu as curvas sedosas, apanhando seu grito abafado enquanto suas mãos acariciavam suas costas. Seus dedos saborearam a sensação da pele acetinada enquanto se moviam ao longo de seu flanco, deixando de lado os globos dourados de seus peitos e sussurrando através de seus mamilos.


Sua resposta foi imediata e quente. Um pequeno gemido saiu de seus lábios, aguilhoando diretamente a seu membro enquanto este se sacudia com a exigência da fome.


Harry permitiu que um pequeno sorriso aparecesse em seus lábios quando ele a virou, apoiando-a contra o balcão da pia antes de agarrar seus quadris e levantá-la até que seu traseiro estivesse colocado contra a fria cúpula.


- Separa suas pernas para mim. - Ele se ajoelhou diante dela, apoiando seus pequenos pés contra seus ombros enquanto sua palma se pressionava contra seu estômago - Se incline para trás, carinho. Deixe-me ter minha sobremesa. Nata doce e suave, justo da forma em eu gosto.


Sua língua lambeu a pequena fenda separada, suas papilas gustativas explodiram com o gosto da doçura especial enquanto suas mãos apertavam em seu cabelo.


- Isto é tão depravado. - Um suspiro pequeno, cheio de excitação, sussurrou ao redor dele enquanto sua língua rodeava seu clitóris.


O pequeno broto inchado estava tão sensível que cada lambida ao seu redor fazia que seus sucos interiores fluíssem contra seus dedos enquanto ele massageava a sensível entrada.


- Uh-Uh. - grunhiu ele - Ainda não nos pusemos depravados.


- Não o temos feito? - Ela ofegou quando ele pôs um dedo dentro da pequena entrada de seu sexo, acariciando os pequenos músculos apertados que agarravam o dedo tão eroticamente.


- Hmm, ainda não. - Ele apertou seus lábios e beijou devagar sua pequena fenda.


Seus quadris se sacudiram enquanto suas coxas se apertavam, um pequeno grito necessitado que abandonou seus lábios. Deus, ela era doce. E tão condenadamente quente. Ele deixou a sua língua rodear o inchado broto, sentindo os pequenos e estremecidos pulsos de resposta quando ele persistiu contra isso antes de chupá-lo ligeiramente.


Ela respirava agora com mais dificuldade, mas infernos, ele também.


Enquanto ele acariciava seu clitóris, seu dedo cravou em seu sexo, esfregando, acariciando, encontrando todos os pequenos pontos suaves que a faziam gritar longamente, que faziam que aqueles pequenos gemidos quentes abandonassem sua garganta enquanto ela pedia mais.


Quando ele começou a trabalhar outro dedo em seu interior chupou com mais dureza, sentindo aumentar seu orgasmo enquanto seu sexo se apertava e tremia ao redor de seu dedo. Maldição, lhe dar prazer era enlouquecedor. Ouvir aqueles pequenos gemidos quentes, senti-la apertar-se e ouvi-la suplicar. Isto lhe subia à cabeça como um narcótico, sabendo que ele podia fazê-la perder-se com seu toque.


Mas ele se perdia também em seu toque. Seus dedos agarravam seu cabelo, acariciando seu pescoço. Suas coxas se apertavam contra seu rosto, sustentando-o no lugar enquanto ele a empurrava mais perto da liberação pelo que ela tão desesperadamente brigava.


Sua nata fluiu dela. Cobrindo seus dedos enquanto ele os movia mais profundamente, acariciando-a e aumentando o calor furioso dentro de seu corpo. Seus quadris começaram a retorcer-se, roçando seu clitóris mais duramente contra sua língua enquanto chupava no pequeno broto.


Ela estava tão perto. Tão inchada e suplicando a liberação.


Sua vagina apertava em cada marcha ré de seus dedos, chupando-o para trás com cada entrada.


- Harry. OH Deus. Harry, deixe-me gozar. - Sua voz era rouca e rica pela fome.


Ele murmurou brandamente contra sua carne coberta de nata, sua língua batendo as asas em seus clitóris, sua boca chupando com mais força quando ele a empurrou precipitando-se para a explosão que ela procurava tão desesperadamente.


Ele sentiu que isto a golpeava. Ela se esticou, freando seus dedos com uma força que fazia que seu membro se sacudisse ante a fome de sentir também. Mas primeiro ele tinha necessidade de prová-la. De sentir e de consumir o prazer que emanaria dela.


Ele moveu seus dedos mais rápidos, mais profundos, conduzindo nela como seu clitóris inchado e pulsante. Seu grito da liberação ressonou ao redor dele. Uma pressão final que chupava em seus clitóris para assegurar que ele tinha dado sua satisfação máxima antes que ele se retirasse rapidamente, tirando seus dedos e conduzindo sua língua dentro de seu sexo choroso.


Ela gritou outra vez quando ele lambeu. Seus quadris se sacudiram violentamente quando o seguinte orgasmo se estendeu por ela. Ele lambeu e sondou, enchendo seus sentidos de seu gosto, de seu prazer, antes de pô-la em pé, alinhar seu membro com o calor doce e conduzi-lo para casa.


Sua cabeça tinha retrocedido contra o espelho, sua expressão estava cheia de êxtase enquanto seus lábios se separavam ofegando por recuperar as forças enquanto um grito de súplica os abandonava. As pequenas unhas agudas se cravaram em seu couro cabeludo quando ele se inclinou perto, seus lábios cobriram o pequeno sinal em seu ombro, sua língua lambeu, acariciando enquanto ele a fodía sem piedade. Conduzindo dentro e fora dela enquanto se precipitava arrebatadamente para sua própria liberação e provocava a sua quando seus dentes se afundaram em sua carne.


Isto era o céu. Isto era o êxtase. Este era o prazer mais incrível que ele jamais podia ter conhecido. Ele sentiu que a lingüeta se estendia, fechando-se nos músculos de seu sexo enquanto seu membro vomitava sua liberação e a pequena extensão vibrava pelo cataclismo.


Naquele segundo ele nasceu de novo nela. Sentiu o toque de sua alma na sua enquanto seu olhar encontrava a profundidade dos aturdidos olhos azuis que o olhavam. Ele sentiu uma corrente de euforia e de posse um segundo antes que sua cabeça retrocedesse e um rugido saísse de seu peito.


Sua companheira.


Só Deus sabia quanto tempo tinha passado antes que Harry fosse capaz de soltar sua presa nela. Sua cabeça estava enterrada em seu longo cabelo enquanto ele a esmagava, sustentando-a e acalmando-a.


Ele a limpou brandamente, secando a inchada e suave carne que tinha invadido.


Tal prazer nunca deveria ter sido possível. Isto lhe envolvia a alma e o enchia de uma luz que o esquentava de dentro para fora. Esquentando onde uma vez tinha sido frio. Acalmando onde tinha havido só dor. Como Hermione o fazia. Ela era o milagre.


- Quis ser forte. - disse ela momentos mais tarde quando ele retrocedeu, estabilizando-a, e esteve em pé diante dele - Quis aceitar o que lembrava e depois continuar. - Sua voz estava rouca pela paixão gasta, com uma tristeza renovada - Não posso aceitá-lo, Harry.


O peso de sua voz o rasgou. Deus, ele nunca tinha acreditado que a dor de outro pudesse afetá-lo tão profundamente.


- Aceitar o que, Hermione? - Ele manteve sua voz suave e tranqüila. Este não era o momento de pressioná-la. Ele não podia pressioná-la. Qualquer coisa que atormentasse suas lembranças, ela teria que liberá-la sozinha.


- Aimeé. - Sua resposta o surpreendeu.


Ela se afastou dele, alcançando a roupa que tinha colocado antes.


- Lembro-me de sentir pena naquele sonho. Deus, era tão forte. Pensei que minha alma se rasgaria de meu corpo, doía tanto. E eu não sabia por que.


Ele sabia. Tinha sentido ele mesmo a pena quando esta emanava das mulheres jovens nos Laboratórios. O horror e o triste conhecimento de que nenhuma parte de seus corpos ou de suas almas era sagrada.


- Ela foi violada. - Sua voz era um mero fôlego de som - Não podia ter sido muito tempo antes que eu os visse na Academia. E ela parecia tão tranqüila. Seus olhos estavam tão mortos como dos outros, mas isto emanava dela. - A cólera espessou sua voz - E a raiva. - Sua voz era espessa com a lembrança - A raiva era masculina. Mark sabia, e não havia nada que pudesse fazer sobre isso.


Harry fez uma careta. Que Deus tivesse misericórdia. Ele não podia imaginar viver com o conhecimento de que algum bastardo tinha forçado Hermione dessa forma. Ele não tinha sido consciente de que Mark e Aimeé haviam se acasalado, mas lembrava claramente os dias quando seu futuro tinha sido incerto. Mark e Aimeé tinham sido tão desafortunados, depois Mark não teria tido nenhuma outra opção, só resistir. A vida de sua companheira teria superado o orgulho, e a raiva o teria comido vivo.


Harry saiu do banheiro aonde tinha deixado cair sua roupa no quarto. Vestiu-se rapidamente, mas passaram vários longos momentos antes que ele pudesse afastar a vista das botas que estava atando e olhasse para ela enquanto entrava no quarto.


- Quem foi? - Ele tinha que saber quem ela tinha visto. A necessidade de matar o enchia de fúria e ódio. Ele queria o sangue do bastardo.


Ele sentiu sua vacilação e se perguntou se ela sentia a fúria que ele lutava por conter. Ele não queria que ela a sentisse, não queria que soubesse do negro ódio que emanava dentro dele.


- Pensava que ele era um amigo. - Ela manteve baixa sua voz, lutando contra a dor que se levantava em seu interior. A confusão encheu o quarto, a luta por aceitá-lo, por passar da negação às respostas que tinha encontrado em seu interior.


- Hermione. - Ele ficou em pé devagar e se moveu para ela, agarrando seus ombros enquanto a fazia erguer os olhos para ele - Tenho que saber quem era. Tenho que saber o que enfrentamos.


- Tem sentido agora. - Uma risada frágil e amarga abandonou seus lábios enquanto ela o olhava - Como conseguiu parar os militares. Como podia encontrar minha lista. Tudo.


Um misterioso presságio começou a enchê-lo.


- Pensava que ele era um amigo. - disse ela outra vez, sua voz rouca quando a traição a encheu - Mas não era. Matou aquelas raças e agora quer me matar, porque suspeitou que suas mortes pudessem provocar a lembrança de tê-lo visto com eles. E ele é o melhor amigo de meu pai, Harry. É o Senador Cooley. O Senador MAC Cooley.


Bingo.


 


 


Capítulo Vinte


 


O Senador Mac Cooley. Agora tinha sentido. Ele tinha sido um dos opositores mais fortes à Lei da Raça, os novos mandatos legais que davam autonomia às raças e que os tinham declarado humanos apesar de seu DNA. Ele era também a razão pela qual agora se requeria que dois conselheiros militares estivessem no Escritório de Assuntos das Raças em Washington assim como dois mais para fiscalizar toda a segurança e os interrogatórios no Santuário. Não é que não fosse fácil enganar aos imbecis burocráticos, mas o pensamento de que havia um espião em casa fez que as costas de Harry ardessem.


O espião era a razão mais provável pela qual os ataques no Santuário eram sempre tão precisos e por que suas fraquezas eram exploradas tão facilmente.


- Me mostre suas armas. - Eles desciam a escada quando Harry deu uma olhada para as janelas cobertas por sombras.


A noite caía rapidamente.


- No armário do corredor. - Eles se viraram e se moveram à porta. Hermione o abriu, empurrando o lado e tirando casacos de seus cabides, pondo-os nos cantos do armário para revelar uma pesada porta blindada metálica. - Raramente a mantenho fechada com chave. - Esta se abriu para revelar uma demonstração impressionante de armas e munições. Nada parecido ao que ele poderia ter encontrado no Santuário, mas impressionante apesar de tudo.


Até que ele abriu a parte posterior. Harry levantou as sobrancelhas diante do que havia ali.


- Tem visão noturna? - Ela tirou um par de óculos de missões militares das mais avançadas de sua bolsa protetora e os atou à cabeça antes das empurrar sobre a testa. Sustentados por seguras correias elásticas, os pequenos óculos eram os mais tecnologicamente avançados em seu campo, eliminando a necessidade de modelos maiores e pesados, e tendo vários pequenos benefícios complementares como os suplementos nas lentes de contato. Literalmente viam na escuridão. Em vez da confusa iluminação verde, o portador via em sombras de cor cinza, com pequenas cores de néon para recolher algo como um batimento de coração.


- Não tão bons como os teus. - resfolegou ele - Como diabos os conseguiu? Nem sequer as equipes especializadas da marinha foram beneficiadas com eles


- Tenho amigos. - Seu comentário não era satisfatório, mas ele deixou estar no momento. Ele estava mais preocupado pelos outros brinquedos que ela tirava. Facas que lembravam a filmes de ficção científica e uma pistola dirigida por laser que não tinha chegado ainda nem sequer aos militares.


- Merda Hermione, penso que seus amigos são uma má influência para você. - Ele olhou enquanto ela segurava as facas ao longo de vários pontos de seu corpo: seu antebraço, a parte inferior de suas pernas e metia a arma atrás em suas costas.


- Nós os monstros psíquicos tendemos a nos manter unidos. - informou ela ofegante quando terminou, em seguida fechou de repente a porta interior outra vez antes de lhe lançar um olhar deslumbrante - E Rony realmente não tem por que saber sobre essa outra porta.


- Infernos, não acredito que eu tivesse que saber dela.


Ele tirou o celular de sua capa e ligou o botão de envio.


- Tarek. - O outro homem estava na linha quando Hermione passou levando os inter-comunicadores no ouvido que tinham armazenado ali um dia antes - Ativa o enlace de campanha. - ordenou ele rapidamente - Prepare para uma extração e retirada cedo.


- Enlace ativado. – informou Tarek pelo comunicador, o que seria recebido agora pelas seis raças que estavam do lado de fora.


- Certo. Beta Três. - Beta Três era o único código que os conselheiros no Santuário não tinham.


- Que complicações estão acontecendo, Harry? - O tom de Tarek era duro e preocupado. A Beta Três era também o código do canal só para uso se a cúpula de Comando se considerasse comprometida. E a esposa de Tarek estava no mesmo complexo que a cúpula de Comando.


- Temos um rato no escritório central. - confirmou Harry - Preparados para retirada agora. Extração. Repito, extração fora de todas as equipes.


O ponto mais próximo para ficar em contato com o Comando do clã era o escritório do xerife. Harry conhecia o risco: Cooley tinha contatos dentro dos militares podiam fazer do passeio à cidade uma fatalidade. Sem dúvida havia caminhos que estavam sendo vigiados, como o canyon tinha sido vigiado no dia anterior.


Depois que ele marcou o número de Rony, esperou o primeiro toque.


- Rony. - O outro homem estava em alerta.


- Extração em progresso. - informou Harry silenciosamente - Tivemos possível alarme militares e uma violação de alto nível na segurança. Vamos.


Ele ouviu o outro homem amaldiçoando quando desligou. Havia só uma saída desta confusão. O Senador não se atreveria a enviar os militares regulares a Broken Butte, as repercussões políticas seriam muito severas. Harry apostava que os homens no canyon no dia anterior tenham sido rebeldes, ou parte da força particular do senador tirada daqueles que tinham sido expulsos desonrosamente, ou que eram considerados muito violentos para as forças do governo. Ele apostava que eles tinham sido treinados por militares mercenários e nada mais.


Harry recolheu vários rifles poderosos semi-automáticos e cartuchos de munição, em seguida seu olhar seguiu à arma de Hermione. A única pistola semi-automática estava atada em seu quadril e segura em sua coxa. Entregou-lhe uma mochila pesada cheia de munição.


- Não seremos capazes de chegar à estrada. - verificou ela quando fechou a porta do armário, virando-se para ele - Aconselho nos dirigir a Carlsbad em vez de Broken Butte. Eles não esperarão.


- Broken Butte é nossa única opção. Nunca chegaremos a Carlsbad. - discordou Harry enquanto ativava o rastreador no celular, sabendo do sinal de emergência que isto enviaria ao Santuário. Se houvesse um modo de chegar a eles, Callan o encontraria. Ele também isolaria imediatamente os conselheiros militares no lugar. Esta era um claro sinal ao complexo de que a segurança tinha sido violada. Até então, Harry tomaria medidas ativas para proteger seus traseiros.


- Carlsbad tem um posto militar, equipado e operacional. - indicou Hermione.


Ele sacudiu a cabeça, depois a inclinou para olhar com curiosidade quando ela levantou e desabotoou sua camisa e pregou duas folhas embainhadas, de três polegadas, sob a renda de cada taça de seu sutiã.


- Doçura. - Seu membro se sacudiu diante do pensamento dos braços tão perto da carne íntima - Lembre-me de não deixá-la furiosa quando está armada e preparada.


Dirigiu-lhe um sorriso malicioso, seu olhar era quase elétrico quando fechou de novo a camisa.


- Acredito que você gosta do perigo um pouco mais do que poderia ser saudável. - indicou ele não sem uma pequena quantidade da diversão. E maldição se o pensamento não o fazia querer lançá-la ao chão e amá-la pelo puro prazer de estar dentro de uma criatura cheia de tão incrível audácia.


- E você não? - Ela arqueou suas sobrancelhas em tom zombador - É preciso um drogado para conhecer outro, Harry.


Isto era muito certo. Eles estavam condenados. Ele estaria condenado se não tivesse encontrado uma mulher que amava a aventura e a vida tanto quanto ele o fazia. Não era só a corrente de adrenalina. Era lutar pelo que era correto, era medir sua força e sua inteligência contra a do inimigo e sair vencedor. Não é que tivesse ganhado cada batalha, e ele sabia que a morte podia estar à espreita fora da porta. Mas por Deus, ele morreria livre. E valia a pena morrer pela liberdade.


- Bem, se sobrevivermos a isto, me lembre de surrá-la outra vez. - Ele atou o cabelo para trás rapidamente com a tira de couro que levava em seu jeans antes de lhe oferecer um sorriso malicioso.


- Por quê? - A incredulidade enchia sua voz enquanto ele girava seus calcanhares e se dirigia para a porta traseira.


- Só porque eu gosto de fazer corar seu traseiro nu. – Virando-se rapidamente, ele a agarrou pelo pescoço, atraindo-a para um beijo rápido e breve e em seguida a liberou de repente.


- Preparada para a festa, carinho?


- Vamos à festa.


Harry abriu a porta devagar, estreitando então seus olhos e ajustando-os à escuridão para conseguir uma visão perfeita.


O DNA que possuía lhe dava uma vista superior a de qualquer humano normal enquanto perfurava a noite escura.


- Preparado? - Tarek estava em pé ao lado da porta, as cinco raças juntas com ele, colocados em vários pontos perto dos Raiders.


- Deixa de ser minha babá. - Hermione golpeou seu braço - Vamos sair daqui antes que eles tenham tempo para mover-se. E confia em mim, eles se preparam para mover-se.


Hermione podia senti-los. Não sabia quantos havia ou onde estavam, mas as vibrações emanavam pelo ar.


- Interestadual ou estradas vicinais? - espetou Harry enquanto começavam a mover-se, precipitando-se aos Raiders e saltando para as portas abertas rapidamente.


- Caminhos secundários. - A Interestadual era inadmissível. Essa era a rota mais rápida e mais provável. Estava certo de que estava fortemente vigiada - Se Cooley tiver misturado uma unidade militar nisto, nossa melhor possibilidade são os caminhos vicinais, nada de luzes. Inclusive uma força mercenária poderia ter melhores aparelhos que eu. O salário de um agente é um nojo, sabe.


- Nenhum problema. - O Raider saiu do meio-fio e se dirigiu ao deserto, longe dos cantos que rodeavam a casa da Hermione por três lados.


- Segurança ativada, localização de GPS anulada e desativada.


- Aqui. - Hermione assinalou um mapa na tela, apresentando as coordenadas a um dos caminhos vicinais que conduziam à cidade - Esta não é a melhor rota, mas é a mais defensável.


O caminho era pouco mais que uma pista de terra que evitava as ravinas e cavernas que podiam proporcionar uma emboscada fácil.


- Embora eles nos vissem partir, nos rastrear pela vista não é muito fácil. - acrescentou ela.


Ela podia senti-los. Seu pescoço a picava, e atrás de seu ouvido esquerdo ela podia ouvir o pequeno chiado estranho em seu cérebro que anunciava uma corrente de informação. Não militares, mas muito bem armados, e muito bem pagos. Eles teriam os aparelhos.


Ela sacudiu a cabeça, apertando os escudos ao redor de sua mente que tirou de Harry quando seu pulso começou a palpitar em suas veias. Alguém traía o senador, mas quem? E por que?


- Alguém não respeita o bloqueio. Tenho um desconhecido me vertendo informação Harry. - gritou ela sobre o ruído do motor do Raider enquanto Harry o empurrava a sua velocidade mais alta.


- Mantenha a conexão com ele Hermione. - ladrou ele - Não importa se for amigo ou inimigo. Eu o bloquearei de tomar a informação, mas lhe tire tanto quanto possa.


Esta múltipla atribuição ia fazer-se feia, pensou ela com uma careta enquanto lutava para fazer o que Harry tinha pedido, mantendo o canal aberto enquanto começava a riscar o melhor curso à cidade.


- Eles estão em movimento, e rastreando. Filhos de cadela, eu sabia que deveria ter conseguido aquele empréstimo para esses pequenos radares e bloqueadores de laser que vi no mês passado. - gritou ela enquanto sentia a corrente de informação em sua cabeça.


- Empréstimo? - Hermione não fez caso do olhar incrédulo que ele lhe deu, assim como da risada dissimulada dos dois homens atrás dela.


- Certamente acredita que o exterior de minha casa parece uma merda porque sou preguiçosa. - Ela riu por puro prazer - Deverei dinheiro ao banco local até que tenha oitenta anos, Harry. Eles financiam meus pequenos brinquedos.


Ela acendeu o radar do Raiders e o rastreador de laser, amaldiçoando quando este se mostrou em branco.


- Filhos da puta. Os odeio quando não jogam limpo. - deu um toque à tela bruscamente, sabendo que as pontas de movimento deveriam estar ali, grunhindo diante dos pensamentos que lotavam seus sinais.


Ela levou a mão à cabeça enquanto a sacudia ferozmente. Precisava de mais informação.


- Os bastardos devem saber bloquear-se. - queixou-se ela quando sentiu, literalmente sentiu, um dos soldados quando se dirigiram ao canto mais próximo ao deserto - Temo-os em nossas costas, rastejando em nossa posição e vindo para nós.


Ela golpeou a fechadura do teclado de arranque, ferroando as ordens antes de este se nivelasse sobre seu colo.


Imediatamente o pára-brisa mostrou um mapa sutilmente iluminado.


- Ali, sete corrida quatro. - espetou ela enquanto girava - A sua direita. Será mais difícil de seguir.


Não havia nada adiante. Nenhuma emboscada, ninguém a espera. A claridade da informação era inquietante, quase familiar.


- Pode confiar nisto, Hermione? - Harry girou o volante à esquerda e se dirigiu a uma parte mais montanhosa do deserto, para os canyons que entrecruzavam o deserto.


- Alguém se abriu para mim. - Ela seguiu introduzindo a informação no mapa - A informação não é uma armadilha, mas maldição se soubesse por que. Eles não podem ser tão estúpidos quando agem.


Talvez ela fosse mais forte. Ela mordeu seu lábio ferozmente, incomodada pelo rapidamente que a informação inundava sua mente e sem dor.


- Tarek está atrás de nós, perto. Ele aparece no mapa? - espetou uma das raças atrás deles com um tom de exigência imperativa.


- Quando disser, façam.


- E esses moços maus que vêm atrás de nós? - grunhiu o outro - Posso ver o rastro de pó atrás de nós.


- Só veículo a veículo. - Hermione seguiu dando um toque, mantendo a conexão ao outro veículo seguro contra qualquer tentativa de cortar - Sei o que faço.


Ao menos esperava fazê-lo. Tinha passado muito tempo desde que seu tio Steven e seus companheiros militares tinham saído para brincar. Enquanto ela mantinha o inter-comunicador entre os dois veículos claros, um ardor repentino atrás de seu pescoço fez que seus olhos se arregalassem.


- Afaste-se! - Ela era pouco consciente de que gritava quase quando sentiu que a ordem repentina disparava por seu cérebro - Eles têm mísseis… filhos da puta! - A rajada balançou o Raider enquanto Harry girava o volante, grunhindo quando o veículo atrás deles torcia e quase se chocava com eles antes de corrigir-se.


- Tentativa de bloqueio do radar. - A voz de computador chegou enquanto três grunhidos das raças furiosas se repetiam ao redor dela.


E ela jurou que a conexão em seu ouvido estava cheia do mesmo som.


- Sim, o grunhir vai ajudar. - gritou ela, lutando para ficar no lugar enquanto Harry começava a girar o volante enquanto o computador seguia advertindo da tentativa de bloqueio. - Canyon diante. - Ela assinalou à volta no mapa - Sessenta metros. Temos uma série de caminhos por vários canyons que podemos usar. Isto bloqueará os mísseis.


- Míssil preparado.


- Bastardos! Onde infernos está a velocidade, Hermione? - gritou ele.


- Vazio. Nós o faremos. - Ela se revigorou para a volta, apertando seus dentes quando os Raiders viraram em duas rodas só segundos antes da explosão.


O míssil explodiu na parede da entrada do canyon enquanto os veículos disparavam por ele.


- O caminho é estreito. - advertiu ela enquanto os óculos de visão noturna que usava recolhiam as paredes do canyon - O radar não mostra nenhuma obstrução diante. Isto é tudo o que temos que olhar.


- Quanta distância tem este canyon? - grunhiu a voz em seu ouvido. Aquela voz era tão perigosa como se Harry nunca a tivesse usado. Testosterona cheia de pura fúria masculina.


- Cinco milhas, menos de três minutos: mas isto é um atalho. Não há nenhum modo de que possam manter-se a menos que tomem o canyon, e com sorte terão que ir muito mais devagar. - Ela deu uma olhada ao rosto de Harry - Eu poderia conduzir mais rápido.


Ele lançou um olhar de incredulidade completa.


- Lembro sua última perseguição, Hermione. Não há uma possibilidade no inferno.


Eles saíram do canyon minutos mais tarde, Hermione se encurvou sobre o teclado enquanto lutava por ficar um passo diante dos bastardos que os perseguiam, assim como os impulsos psíquicos que se precipitavam em seu cérebro.


- À esquerda. - Ela assinalou ao seguinte canyon que estava adiante - Porra, acho que usam o rastreamento de satélite com GPS. Eles têm alguns aparelhos práticos, Harry.


- A que distância estamos da cidade? - Ele manteve seus olhos no caminho estreito ao que giraram, e foram obrigados a reduzir a marcha de sua velocidade para dirigir pelas curvas.


- Isto toma mais tempo que a interestadual. Poderíamos ter algum tempo.


- Jonas nos encontrará antes que cheguemos à cidade. - espetou uma das raças atrás dela - Só mantém um passo adiante desses malditos mísseis e sobreviveremos.


- Tarek, seu Navegador tem algo? - gritou de repente Harry no comunicador.


Hermione lhe lançou um olhar surpreendido.


- Navegador?


Se o bastardo atrás deles conduzia um Raider com o Navegador então ela ia fazer dano a alguém. O Navegador era a elite, o melhor dos melhores comunicadores cheio de conexões por satélite e capacidades obstrutoras.


- O bloqueio está fora. - respondeu Tarek - E temos uns inimigos vindos atrás de nossos traseiros.


- Esquerda. - A seguinte curva era aguda, quase escondida, enquanto que o caminho do canyon principal continuava. Era também mais rápida. - Temos que encontrar alguém rápido. - resmungou ela, seus dedos voavam sobre o teclado quando sacou os mapas que tinha introduzido no Raider durante o ano passado.


- Podemos sair aqui fora. - Ela assinalou a curva seguinte - Temos que conseguir velocidade e chegar a este seguinte lugar. - Estava perto de quinze milhas de distância - Se pudermos passá-lo estaremos bem próximos a Broken Butte para chamar Rony.


- ROny foi chamado. É melhor que o bastardo esteja em pé.


Hermione virou-se, olhando fixamente pelo retrovisor enquanto corriam pelo caminho do canyon que se retorcia. Alguma coisa não estava correta.


O Raider atrás deles estava à vista, mas alguma coisa mais estava mais à frente e muito perto.


- Mais rápido. - grunhiu ela - Aperta o condenado pedal ou todos vamos arder. - Ela sabia que deveria tê-lo feito lhe deixar conduzir, maldição.


Ele acrescentou velocidade, amaldiçoando em cada fôlego enquanto as paredes do canyon roçavam os Raiders enquanto corriam por ele.


- Radar em progresso de fechamento. - advertiu o computador com aquela maldita monotonia.


- Matarei esses bastardos. - gritou Harry.


- Permanece em linha. Tarek, tem rojões de luzes? - espetou Hermione.


- Rojões de luzes carregados e em marcha. - A voz era um bufo, grunhindo a exclamação que indicava a fúria que podia sentir pulsando a seu redor.


Eles saíram do canyon. Hermione era consciente de Harry pisando o acelerador enquanto o computador advertia do bloqueio do radar. Uma labareda do Raider detrás iluminou a noite e segundos mais tarde a explosão resultante do míssil sacudiu as paredes do canyon.


Era quando eles se sujaram. O seguinte míssil foi disparado antes que se preparassem, dando ao pessoal de Tarek pouco tempo para pôr o rojão de luzes. Estava perto. O seguinte estava mais perto.


- Espera. Espera. - Hermione o sentiu vindo um segundo antes que o Raider se lançasse ao lado. Ela se agarrou à barra estabilizadora de cima, amaldiçoando enquanto o veículo corria, corrigia-se e depois parava contra um canto rodado.


- Levanta esse traseiro. O motor foi atingido. - disse Harry enquanto empurrava Hermione pela porta que ela teve só segundos para abrir.


- Estamos em pé, vamos rodar.


Ele agarrou o braço de Hermione, atirando-a em uma das voltas menores que viravam para o canyon.


- Vamos fora. Jonas está a menos de meia hora de distância. Ele nos encontrará. Autorização plena e disparem para matar.


Hermione tirou sua pistola de seu coldre quando entraram no caminho rochoso recoberto pelos matagais que conduzia de volta ao canyon.


O fogo fez erupção atrás deles enquanto ela escutava as transmissões das raças em seu ouvido.


Ela podia sentir os soldados inimigos no canyon, uma dúzia ou mais, e um que parecia ver tudo. Ele não fazia nada para conter seus pensamentos como faziam os soldados no outro dia. Ele olhava e pensava. Eles estavam atrás dela. Nada mais importava. Nem as raças com ela; se eles viviam ou morriam não tinha nenhuma importância. Sua morte era prioritária.


- Soldados movendo-se diante de nós. - disse ela com voz entrecortada enquanto se moviam por um caminho áspero e cobertos de sarças.


- Ouço-os. - A voz de Harry era suave, predadora - Também posso sentir sua conexão. Ele o faz deliberadamente.


- Sim, entendi-o. - Ela respirava asperamente quando a pôs atrás dele - É familiar. Só que não posso localizá-lo.


O fogo atrás deles os fez esquivá-lo rapidamente, escutando o inter-comunicador enquanto Tarek oferecia seu relatório aos homens e ordens cifradas. Até agora, nenhum tinha sido alcançado. Graças a Deus.


- Cooley está com eles. - Seu dedo estava firmemente no gatilho de sua própria arma enquanto explorava a área onde estavam escondidas - Assim como um coiote. Ele está decidido.


- Igual eu estou. - A voz de Harry era tranqüila, mas a ameaça de raiva negra sob ela enviou um calafrio por sua coluna.


- Temos que eliminar seu coiote. - murmurou enquanto procurava a posição mais vantajosa. Ela tinha treinado nestes canyons com sua família desde que era uma adolescente.


- Ficamos contra o vento dele e podemos fazê-lo. - Ele começou a mover-se outra vez, abrindo caminho pelos pinheiros jovens, pinheiros e árvores de álamo da Virginia que cresciam com o passar do caminho.


- Cooley caça. Ele é bom. - Ela sabia que ele era bom. Tinha ouvido os contos que seu pai explicava no treinamento junto a ele quando estavam ambos juntos no serviço anos antes.


- Sou melhor. - disse Harry. Não havia nada como a confiança masculina, pensou Hermione enquanto se abstinha apenas em revirar seus olhos.


O inter-comunicador estava cheio de informe em voz baixa das raças; a noite ressonava com o som de fogo e elevadas vozes masculinas, e a sensação de mau, de morte. Hermione sentiu a pressão apertando-se em sua cabeça enquanto aspirava profundamente, ficando agachada enquanto seguia a Harry pelos matagais muito crescidos que conduziam ao longo das paredes inclinadas do canyon. Eles deveriam estar em cima dos soldados.


Eles deveriam estar seguros.


Ela ofegou quando a dor cortou em sua cabeça. Ela se agarrou a um ramo próximo enquanto lutava por manter seu equilíbrio. Cooley sabia o que fazia. Ela podia sentir o prazer que sentia ante a perda de vidas e pela dor que tinha causado. Ele pensava deliberadamente nas mortes das raças e nas mulheres que tinha violado.


A bílis alçou em sua garganta enquanto apertava os dentes e se obrigava a mover-se para manter-se ao ritmo de Harry.


- Bloqueia-o. Averigua a informação e evita a dor. - ordenou Harry em seu ouvido - Não o deixe debilitá-la.


Ela aspirou profundamente, assentindo com a cabeça ferozmente enquanto lutava para tirar as imagens de sua cabeça.


- Ele está perto. - Seus olhos procuraram a noite, vislumbrando os soldados que se precipitavam pelo canyon para baixo - Usa o coiote para me rastrear psiquicamente.


- Eles não são confiáveis. - Ela o sentiu rodeando-a, seus pensamentos, seu calor, fluindo ao redor dela como uma névoa consoladora.


Ele era bom. Ela deixou que um sorriso cruzasse seus lábios enquanto sentia que o toque mais leve de sua luxúria beijava sua mente. Ele era mau também.


Mas a distração deliberada aliviou sua mente e a ajudou seguir os fios mentais que tinha que unir, em vez dos que Cooley lhe atirava.


O spray repentino de terra em cima deles e os golpezinhos do tiroteio de munições do lado oposto do canyon a fez esquivar-se e se apressar em seguir Harry atrás de uma saliência de rochas.


Fez-lhe gestos para que ficasse coberta do fogo em direção dos disparos. Enquanto ela levantava sua arma e começava a disparar, ele esquivou e se lançou a seguinte árvore grossa caída que estava precariamente na beira do canyon e começou a disparar.


As rochas e os grupos de terra explodiam a cada lado dela enquanto procurava a direção em que vinham as balas.


Calor. Frio desumano. Ela não tinha o que apontar. A seguinte descarrega de tiros a recompensou com um grito exausto do inimigo quando ele caiu pelo canyon.


- Aproxime-se. - Sua posição estava comprometida e ela sabia.


Eles se precipitaram ao longo da cara do canyon, dirigindo-se mais abaixo, para a segurança das cavernas que furavam as paredes.


Quando eles saltaram finalmente em pé, Hermione se dobrou sobre um joelho e se estendeu em procura da informação que necessitava. Ela sentiu perto de Harry, a força de seu próprio foco que a abastecia de combustível quando ela se estendeu.


Seu fôlego agarrou em sua garganta no mesmo segundo no qual sentiu a tensão de Harry.


- Muito impressionante, Hermione. É melhor do que imaginava que podia ser, se escondendo assim.


Ela ficou em pé, virando-se devagar para encontrar o olhar fixo, frio e mortal de Mac Cooley. O homem que seu pai chamava de amigo.


Ela sentiu Harry atrás dela, fios de seda de advertência emanando dele, fluindo para ela.


- Não queria acreditar que era realmente você. - Ela levantou os óculos de seus olhos enquanto percebia que um dos soldados subia para eles, cobrindo-os pelo lado.


MAC parecia mais velho do que ela lembrava, mas ainda estava em boas condições. Com um metro e setenta e cinco, cabelo de prata cinza e olhos azuis, frios e desumanos. Olhos que ela sempre tinha pensado que estavam cheios de compaixão e calor. Ele a olhou fixamente, a pistola que usava apontava o seu peito.


Seu olhar fixo se desviou para seu flanco. O agente Jose Jansen.


A traição do outro agente não deveria ter sido uma surpresa.


- Sim, era realmente eu. - O sorriso do MAC era o mal, um brilho de dentes enquanto seus lábios se curvavam com mofa. Deu uma olhada a Harry - Deveria saber que se sujava com ele. Aqui meu coiote me diz que podia cheirar o aroma de sexo a milhas de distância. Por favor.


Hermione brincou com o gatilho da arma que tinha baixado ao lado de sua coxa, perguntando-se se podia ser o bastante rápida para fazer voar o coração de seu peito enquanto ele estava em pé ali, com aquele repugnante sorriso satisfeito em seu rosto. Ela contemplou Jose outra vez.


- Rony o matará. - Rony culparia a si mesmo.


Jose sorriu com satisfação enquanto ela o olhava cautelosamente. Ela deveria saber. Havia sentido as emanações de violência provenientes dele desde que ela se uniu no princípio à força. Mas não tinha acreditado que podia realmente vender-se.


- Deixem cair as armas, meninos. - MAC sacudiu a cabeça como se ela o decepcionasse - Certamente não pensa que os deixarei mantê-las.


Hermione aspirou profundamente antes de lançar sua arma na terra ao lado de Harry.


Ele estava muito tranqüilo. Ela podia sentir sua mente trabalhando com intensidade feroz, mas ele combinava o leão preguiçoso e tranqüilo.


Ele não era minimamente previsível quando fazia isto.


Ela podia sentir sua exigência que ela mantivesse a conversação com o Cooley, mantivesse-o distraído.


- Reviste-os. - Ele fez gestos ao soldado de seu outro lado - Conhecendo a encantadora Hermione, ela tem várias armas escondidas nela.


A arma pequena de suas costas era sua única esperança.


O soldado avançou. Alto, musculoso, seus traços faciais escondidos pelas franjas negras de camuflagem que usava. Tirou de Harry suas armas, mas ela notou que não comprovava sob a jaqueta que Harry usava.


Era muito estranho. Ele deveria tê-lo conhecido melhor.


O soldado veio a ela então. As facas lhe foram tiradas, tiradas de suas pernas e até debaixo de sua jaqueta.


Atrás de suas costas, a mão apenas deu uma olhada sobre a faca metida dentro do cinturão em seu quadril, coberta por sua própria jaqueta, ou à arma atada em suas costas.


- Precaução. - A advertência sussurrou sobre ela e isto não tinha vindo de Harry.


Ela inalou devagar. Não podia saber quem era ele, mas claramente não estava exatamente do lado do senador. Embora fosse familiar o toque de sua mente contra a sua. Ela o havia sentido antes, faz tempo. Mas onde?


Ela afastou o pensamento antes de concentrar-se no senador outra vez.


- Você não irá adiante com isto, MAC. - advertiu-lhe, esperando manter sua atenção nela enquanto Harry pensava em um milagre. Era seu trabalho e maldição, melhor que o fizesse bem.


- É claro que o farei. - MAC riu alegremente, como um menino que desfruta de uma brincadeira. O bastardo tinha perdido a cabeça. - Estive fazendo-o durante anos, Hermione. No seio da família, sabendo cada movimento que fazia com a ajuda do Jose. Eu sabia que não se lembraria de ter me visto naquela Academia sem ajuda. Era só coisa de vigiar às duas raças e de saber quando decidiriam ficar em contato com você. Não foi difícil de fazer, minha querida. Embora fosse desafortunado que Mark e Aimeé o requeressem. Eles não tiveram o cuidado que deveriam ter tido enquanto estávamos na Academia.


Foi deliberado. Ela podia sentir agora. Mark e Aimeé sabiam que ela os sentiria, tinha permitido que seus escudos baixassem só o bastante para conseguir sua atenção. Era a dor que tinha sido uma espada de dois gumes. Eles não podiam saber como ela reagiria, que rapidamente sua mente o repeliria e que a lembrança passaria entre o conhecimento de que tais acontecimentos tinham sido quase corriqueiros então.


- Você os violou. - A arma queimava em suas costas enquanto Harry exigia precaução. Ela tinha que mantê-lo falando.


Tinha que dar tempo a Harry para que os salvasse a ambos.


- É claro que o fiz. E a violarei logo que meus homens se encarregaram de suas fastidiosas pequenas raças. Eu podia violar até seu pequeno noivo antes que ele morra. Isto em particular é agradável, fazê-los inclinar-se e tomá-los pelos traseiros. Os ensinar quem é o alfa e quem não é. Parece romper algo dentro deles. - A satisfação encheu o ar enquanto o regozijo malévolo tentava estender-se a sua mente.


Ela quis gritar pela dor e pela raiva. Ela podia sentir algo rompendo-se em seu interior ante o pensamento do que as raças tinham sofrido sob ele.


- Eles aprendem a tomar as coisas com calma, Hermione. Aposto que sua raça resistente e grande lhe dirá isso. Se puder. - Seu olhar fixo mudou para Harry - É horrivelmente tranqüilo, raça. Não quer compartilhar aquele pequeno prazer em particular que experimentou nos Laboratórios?


Harry se moveu devagar, a luz da lua que se filtrava no canyon iluminando seu sorriso predador.


- Sou uma Raça A, Senador, a Elite. Nós fomos os que fodíamos, lembra?


O sorriso do Cooley se congelou durante uma fração de segundo enquanto um fio de medo escorregou dele.


- OH sim, quase o esqueci. - mofou-se ele - Status de elite. Estou decepcionado com você. Deveria ter sido mais difícil de agarrar.


- Isso poderia se pensar. - A voz de Harry era muito suave para a comodidade de Hermione - Aprendi a romper homens como você, senador. Acredito que você estava inclusive na curta lista de objetivos potenciais quando fomos resgatados.


Hermione logo conteve sua surpresa.


- E agora sou um de seus melhores ativos. O que tem caído sob o Conselho de Genética. Mas os reconstruirei. - O sorriso do Cooley era maligno e espantoso em sua loucura.


- Por que matar às raças? - perguntou-lhe a raça então - Por que esperar até que me buscassem? Poderia ter matado em qualquer momento. - A destruição não tinha sentido. Tampouco o fazia pelo potencial descobrimento.


- Porque isto era divertido. - Ele encolheu seus poderosos ombros enquanto inclinava sua cabeça e a olhava com prazer maníaco - Tudo o que tive que fazer era vigiar ao Mark e a Aimeé. Eu sabia que iriam a você; era só coisa de tempo. E como os cretinos honoráveis que eram, eu sabia que tentariam fazê-lo em segredo, te dar uma opção para me enganar. E quis vê-la fugir, Hermione. Me excita. E fará a posse muito mais agradável.


O pensamento a punha doente.


- Entendo. - assentiu ela solenemente - Não pode conseguir da forma normal, não é? Tem que derramar sangue para fazê-lo.


Seu sorriso caiu durante um segundo antes de voltar com força doentia.


- O sangue é agradável. - O entusiasmo enchia sua voz - Ou talvez farei como fiz com o Mark e Aimeé. Pôr uma arma em sua cabeça e fazer o Harry a dominar enquanto possuía seu traseiro.


- O que acontece com essa coisa de traseiro? - Ela apoiou as mãos em seus quadris enquanto fingia incrédula confusão. E nenhum medo - Ouviu você falar sobre germens, MAC? Enfermidades? Como sabe que não o infectaram de algum jeito? A loucura é contagiosa?


Sua surpresa era quase ridícula. Durante um momento ele pareceu perdido, inseguro. E sua mão estava perto de sua arma.


Precaução.


Dirigiu a Harry um olhar deslumbrante quando sentiu a ordem.


Precaução que a condenassem. Cooley a punha doente e isto não tinha nada que ver com a dor que ele tratava de lhe causar.


O fogo seguiu ressonando pela entrada ao canyon quando o fone do comunicador em seu ouvido ficou silencioso. Ela sabia que as raças eram bem conscientes do que acontecia. Ela só rezou para que alguns deles ao menos entrassem no tiroteio de posição.


- Não temos muito tempo, senador. - grunhiu o coiote a seu lado - Eles terão reforços logo.


O cão mestiço estúpido, por que não podia manter sua estúpida boca fechada?


- Sim, infelizmente. - O senador aspirou profundamente - Não haverá tempo para ensinar a sua raça quão humilde é realmente. Mas pegue-a viva e traga-a conosco.


Hermione riu. Obrigou a diversão a encher sua voz e a brincadeira enchesse sua expressão.


- Não, não. - Ela sacudiu sua cabeça devagar - Não acredito. Pode seguir adiante e me matar também, Cooley. Não o deixarei violar-me.


Ele sorriu com serenidade quando girou a arma na direção de Harry.


- Lhe farei mal enquanto morre, Hermione.


Satisfação. Pela razão que seja, Harry estava enormemente satisfeito de ter aquela arma apontando longe dela. Homens.


Ela sentiu o soldado em sua posição mudar de lado quando o fogo pareceu vir mais perto.


Hermione mudou sua própria postura, permitindo suas mãos apertar-se atrás de seus quadris.


- Ele vai sentir dor de todos os jeitos. - Ela deu de ombros, sentindo agora a diversão de Harry, assim como a preparação cuidadosa de seu corpo. Suas mãos ainda estavam frouxas em seus flancos, mas ela sabia quão rápido ele podia ser.


Cooley virou sua cabeça para ela e seu olhar a perfurou.


- É ele seu companheiro? - Seus lábios se enroscaram com repugnância - Aimeé gritava de dor quando a dominei. Adverti aos cientistas então de que havia um acoplamento, mas eles não escutavam.


- Eles sabiam que você também era um pirado? - perguntou ela sarcasticamente.


A cólera fluiu dele. Ele não estava tranqüilo há muito tempo, nem estava em posse completa de sua prudência. Alguma coisa tinha movido de seu lugar.


- Eles perderam de vista para o que foram criados. - cuspiu ele - Para matar. Para ser mortos. Eles não são nada. - Sua arma vacilou enquanto apontava para Harry - São animais.


- Ao menos podem excitar-se sem sangue. - resfolegou ela - Ou é a inveja de seus pênis o problema, MAC? Aposto que seus membros são maiores que o seu. Deveria sentir-se menosprezado.


A fúria se levantou dele enquanto sua mão tremia.


- Cooley, temos que retornar. As raças se movem. - Meia dúzia de soldados entraram na área, seus rostos raiados de pintura protetora, suor e sangue - Termine com isso. Vamos daqui.


Os rifles apontaram para ela e Harry. Ela viu o brilho de medo no olhar de MAC, a luxúria de sangue em Jose.


Havia cantos rodados a seu lado, uma pressão profunda de Harry. Ela o sentiu estendendo-se para ela, dirigindo-a, fechando de repente a informação nela enquanto faziam frente às ameaças mais novas.


- Matem o bastardo… - pediu MAC.


Aproxime-se.


A ordem mental gritou em seu cérebro quando ela se lançou ao lado, agarrando sua arma pequena em suas costas e disparando a Jose enquanto o senador balançava sua arma em seu caminho um segundo antes que ela disparasse. Ela pensou conseguir um alvo, diretamente no coração de Jose, mas foi um segundo mais lenta para lhe disparar o MAC. De repente a noite explodiu em luz. Os gritos de guerra e os rugidos de raças encheram o canyon enquanto Hermione sentia que um resplendor de fogo fazia erupção ao longo de seu flanco. Merda, tinham-lhe acertado um tiro.


Ela continuou rodando, lançando-se ao lado do canto rodado enquanto disparava no senador outra vez, olhando-o receber mais de um tiro e cair. Sua expressão se encheu de assombro enquanto caía de joelhos e a seguir, devagar, caía a seu lado.


Rony e outros três altos guerreiros de duro olhar se materializaram da escuridão enquanto que o soldado que lhe tinha enviado a informação se levantava com cuidado de sua posição e caminhava também para frente. Enquanto a luz da lua cortava pela caverna e se refletia em seus olhos azuis brilhantes de gema, o reconhecimento se abateu de repente sobre ela. Ele tinha escondido seus olhos antes, que era por que não tinha sabido quem era.


Tio Steven. Ela contemplou o soldado, bem, realmente o membro das Forças Especiais. Ela ficou quieta e silenciosa enquanto o escândalo se estendia sobre ela. Os soldados ainda vivos estavam sendo golpeados rapidamente enquanto podia ouvir o zumbido suave de um helicóptero. Luzes, vozes e muito movimento. A família podia ser um nojo, pensou ela. Como diabos tinha conseguido seu tio infiltrar-se nas forças do senador? Quem o preocupava quando, decidiu rapidamente, só estava agradecida de que o tivesse feito.


Hermione fechou os olhos enquanto todos pareciam gritar imediatamente, dando ordens, amaldiçoando às raças, os estúpidos militares radicais e aos senadores em geral.


Tudo o que queria fazer era dormir. Ela podia sentir o sangue emanar de seu lado, a dor ferroando-a por seu corpo enquanto o choque começava a enchê-la.


- Deus maldição Hermione, abre seus olhos safados. - O som da voz enfurecida de Harry a fez fazer justo isso.


Ela fez uma careta quando ele tirou os óculos de visão noturna de sua cabeça, abandonando-os e arrancando a jaqueta de seu corpo.


- Está condenadamente louca. - disse ele finalmente, como se só agora compreendesse isto. Infernos, ele estava com ela… quanto tempo tinha passado agora?


Certamente sempre. E o via agora mesmo? Pobre menino, ele só era lento.


- Eu não o mencionaria a Rony em seu lugar. - sugeriu ela quando alguém se curvou ao lado deles, dando a Harry um quadrado grosso de gaze que ele pressionou rapidamente na ferida em seu lado.


- Consigam uma maca. - gritou seu tio Steven autoritariamente a alguém. Ela não estava certa de quem - Fiquem em contato com a clínica; a faremos entrar.


OH-OH.


- A clínica. - Ela se apoiou contra o ombro do Harry - Isto vai ficar interessante. Sobre tudo considerando o fato de que Rony já chamou provavelmente à maldita família inteira. Chata e estúpida pintura de camuflagem. Não estranhava que não reconhecesse o Steven. Que demônios fazia ele me apontando uma arma?


Ela se sentiu confusa, mas o lembrava em pé ali, olhando-a. Esperando.


- Que demônios fazia ele aqui? - perguntou ela outra vez.


- Quer se calar? - grunhiu Harry, embora sua mão acariciasse sua cabeça bruscamente. Ela adivinhou que isto era alguma forma de gesto consolador. Maldito, ele parecia tão transtornado - Isto não entrou profundamente. - Ela tentou olhar a ferida, mas se rendeu quando o grunhido se fez um grunhido animal.


- Maldição, que é irritável. - resmungou ela enquanto ele a balançava. Sentando-se na maldita terra e ele a balançava. Sentia-se tão agradável: um pouco estranho, mas agradável.


- Deram-lhe um tiro, Super-mulher. - espetou ele - Agindo assim.


Ela o olhou com o cenho franzido.


- Assim é uma forma de agir?


Ele gemeu. E não parecia contente.


Por sorte, aquele pensamento não pareceu incomodá-la muito. Ela fechou os olhos, descansando contra seu calor. E deixando à escuridão que beirava ao longo de sua visão rodeá-la finalmente. Ela só ia dormir a sesta durante um minuto. Só durante um minuto…


- Desmaie sobre mim e Rony a verá. - a voz de Harry de repente cortou diretamente a névoa em suas veias. Ele se revelou como o resto dos malditos Machos de sua família, pensou Hermione.


- O que disse? A ferida não era profunda?


- Está sendo débil?


OH. Agora isso não era justo. Seus olhos se abriram de repente enquanto ela inclinava sua cabeça para trás de modo provocador.


- Vou te dar um chute no traseiro. - A ameaça carecia de calor. Realmente parecia bastante débil.


Mas o sorriso de Harry iluminou a noite. Aqueles lábios atraentes se entortaram devagar, travessamente.


- Falar assim vai só endurecer meu membro.


Ela levantou a mão, acariciou seu rosto, e sorriu. Deus como o amava.


- Sua espada permanecerá dura.


- Só por você, companheira. - Ele se inclinou até que aqueles lábios perfeitos apertassem sua palma - Sempre, só por você.


Sempre. Parecia bastante bom para ela.


Ela suspirou enquanto Rony e seus tios convergiam de repente sobre ela. Por sorte, ali não havia mimos.


Steven verificou a ferida, seus dedos sondaram mais suaves, seu olhar era fixo… orgulhoso. Ele a olhava com orgulho. Com entendimento. A vista daquelas emoções em seus olhos a ajudou a conter a rejeição instintiva de seu toque. O desconforto não era tão severo como tinha sido, mas mesmo assim não era cômoda.


- Venha, moça dura. - Harry se moveu diante de Steven quando ele terminou, levantando-a em seus braços - É uma mulher louca. Não muito profunda, meu traseiro. Aquela bala tem que sair, Hermione. Parece que vai adoecer comigo depois de tudo.


- Ainda estava dentro? - Ela ergueu os olhos para ele com horror enquanto sentia sua cabeça girar. OH infernos…


Ela não viu a surpresa no rosto de seu companheiro quando desmaiou, ou a surpresa em seu primo e tio. Mas esta era sua primeira bala, procuraria assegurar-lhe mais tarde. Merecia um pequeno desmaio.


 


 


Capítulo Vinte e Um


 


Santuário, Sede do Governo das Raças


Quatro Semanas mais tarde


Hermione contemplou os raios de luz do sol ferroando pelas janelas da cabana que Harry e ela tinham ocupado durante as semanas de provas com as quais estavam de acordo. Eles tinham saído do hospital depois da operação que retirou a bala de seu flanco e voaram diretamente ao Santuário, onde tinha sido vigiada com tal observação cuidadosa que lhe dava maldito horror. Os doutores aqui eram muito intensos.


Mas isso a tinha salvado do fluxo dos membros de sua família.


Eles a tinham visitado algumas vezes, mas seu pai e avô pareceram entender que seus sonhos se materializavam finalmente. Rony era menos que feliz. Pela razão que fosse, o pensamento de trabalhar com o desconhecido agente feminino que Washington prometeu lhe enviar não assentava bem.


Seus tios, Steven, Nash e Blake, tinham voltado para suas terras tribais depois da finalização de uma missão que tinham começado com sua demissão vários anos antes. O nome de Cooley tinha sido associado com o Conselho de Genética devido aos arquivos confidenciais recuperados de um dos maiores Laboratórios de genética. Não estava certa de como tinham conseguido enganar o senador. Ela esteve um pouco aturdida quando tinham explicado. Algo sobre identidades alternativas e reconstrução facial. Não estranhava ter demorado tanto tempo em reconhecer o Steven.


Nenhum deles estava muito contente com ela. Ela riu dissimuladamente ante o pensamento. Eles não a tinham querido no grosso da luta, e certo que não estavam contentes com o pouco que tinham averiguado do acoplamento entre ela e Harry.


Calor de acoplamento. Ela resfolegou pelo fenômeno assim como pela informação surpreendente que tinha averiguado. Não era um sentimento confortável, saber que algo tão básico como seu DNA tinha sido mudado de alguma forma, justo quando o hormônio de acoplamento tinha mudado pouquíssimo o seu.


Ela não era uma raça, mas bem podia sê-lo também.


Vida mais longa. Ela tinha gemido ante aquele conhecimento. Imunidade mais alta e cura avançada, com isso sim podia lidar. Gostava daquela parte, realmente. Ao resto ia demorar para acostumar-se.


E agora estava Harry. Um pequeno sorriso curvou seus lábios quando se apoiou na cama, olhando-o dormir. Seu longo cabelo dourado emoldurava os traços selvagens de seu rosto, lhe dando um ar mais forte e mais primitivo. As franjas de marrom escuro, avermelhado e negro se mesclavam pelos grossos fios marrom sombrio tentando seus dedos a examinar cuidadosamente a massa para olhar o desfile de cor enquanto esta caía por eles.


- Desperta, cabeça sonolenta. - Ela se inclinou perto para beliscar seus lábios, só para chiar de surpresa quando suas mãos agarraram sua cintura. Antes que pudesse responder a seu movimento, ele a tinha sobre suas costas sob ele.


- Está vestida. - grunhiu ele enquanto a contemplava com seus escuros olhos dourados estreitados, seus lábios firmes se curvaram em um sorriso enquanto suas mãos empurravam para baixo o confortável Top preto que ela usava.


Ele era tão atraente. Um ser masculino primitivo enrugado, crédulo e arrogante. E se o vulto do lençol era uma indicação, preparado para acasalarem.


- E fico vestida. - Ela riu enquanto dava palmadas em suas mãos para afastá-las e colocava a prega do Top outra vez em seu lugar - Partimos hoje lembra? Estou pronta para ir.


Para reforçar a reclamação, Mo-Jo saltou na cama, assegurando-se de que o mau cheiro felino do homem era jogo finalmente justo. Hermione saltou para trás, rindo-se enquanto cão e homem grunhiam e batalhavam, mostrando os dentes e lutando pelo domínio.


- Maldito cão! - amaldiçoou Harry quando Mo-Jo mordeu sua orelha.


Uma fúria de membros de raça e grossa pele canina acompanhou o grunhido de Harry. Hermione se manteve afastada, rindo enquanto ele lutava com o enorme cão na cama e o mordia por sua vez.


O olhar de assombro canino na cara do cão era divertidíssimo. Seus olhos marrons se arregalaram, sua expressão se afrouxou durante um segundo antes que um grito canino surpreso deixasse seus lábios e se enroscasse energicamente longe da presa de Harry.


Ele saltou da cama, dando aos dois humanos um olhar descontente antes de grunhir a Harry e sair do quarto. Ele se deixou cair sob a abertura do ar condicionado antes de lamber-se lastimosamente a orelha maltratada.


- Temos que levar esse cão mestiço? - Harry dirigiu seus incisivos para o cão, que só cheirou com desdém antes de levantar o bastante para lhe virar as costas e colocando-se em seguida de novo na abertura.


- Se me ama amará a meu cão mestiço? - Lhe dirigiu um olhar agudo antes que um ganido surpreso deixasse seus lábios.


Harry tinha agarrado seu pulso, atirando-a na cama antes de agarrá-la sob seu peso e fazê-la ficar por baixo, obviamente não se divertiu com sua resposta, ou sua risada.


Risada que seus lábios agarraram quando eles cobriram os seus, que sua língua provou enquanto lambia neles brincalhonamente. Quando ele levantou sua cabeça, sua expressão era sombria, cheia da excitação e de bastante emoção para fazer que seu coração se apertasse em resposta.


Levantou sua mão, seus dedos tocaram seus lábios com a mais suaves das carícias enquanto ele a olhava. Naquele momento, ela se disse que estar no Santuário não era tão mal. As noites eram incríveis. Os dias tinham sido uma dor no traseiro. Ser empurrada e cravada por algo ou alguém além de Harry era garantia para pô-la de um humor realmente furioso.


- Estava preparada para ir. - lembrou ele sua declaração anterior quando seu polegar deixou de lado seus lábios e ele seguiu contemplando-a, seu olhar era possessivo e quente. O calor de acoplamento havia supostamente finalizado com a modificação de seu DNA. Deus, ela odiava aquela palavra. Mas maldito se ainda não ficava molhada só pelo toque de seu polegar contra seus lábios que ela debateu a mudança de suas calcinhas.


- E você não está? - Ela arqueou sua sobrancelha, levantando as mãos para passar os dedos por seu pelo.


Ela o olhou por baixo de suas pestanas, olhou o prazer que encheu sua expressão quando ela passou as pontas de seus dedos sobre seu couro cabeludo, arranhando contra a carne sensível. Um gemido pesado retumbou em seu peito e seu membro começou a cravar sua coxa.


- Abaixe, moço. – pediu ela ligeiramente, embora sua cabeça se girasse para que seus lábios amassassem seu pescoço enquanto suas mãos estavam sepultadas em seu cabelo - Digo para partirmos primeiro e tenhamos sexo selvagem mais tarde. Sinto-me sufocada, Harry.


E se sentia assim. Não sem fôlego, a não ser sem liberdade. Sem aventura. A missão que Callan e o Gabinete Dirigente das Raças tinham solicitado que aceitassem soava a explosão. Harry levantou sua cabeça, seu olhar era solene enquanto ele suspirava profundamente.


- Selvagem sexo animal mais tarde então. - Um sorriso curvou seus lábios enquanto continuava olhando-a, como se ele não pudesse acreditar que ela estava realmente ali.


- Te amo, Hermione. - Ele sussurrou as palavras devagar, não acostumado à liberdade de sentir e esperar uma emoção por sua parte.


Seu formoso e selvagem leão estava ainda um pouco incerto a esse respeito, o que continuava surpreendendo-a, a emoção em seu rosto apertou seu peito e sua garganta com lágrimas enquanto ela sorria tremulamente, deleitando-se na selvageria de seu orgulho e em sua possessão dela.


Os horrores aos quais ele tinha sobrevivido naqueles Laboratórios ainda lhe davam pesadelos. As histórias que as fêmeas das raças lhe tinham explicado e os relatórios que tinha lido a horrorizavam. Esses eram ainda acontecimentos dos quais Harry resistia falar. Era como ele vivia com isso. Quando ele retinha esse lado brincalhão e divertido de sua personalidade.


- OH Harry. - sussurrou ela, chorando apesar de seus melhores esforços por causa dos medos que vislumbrava em seu olhar. O medo de perdê-la, de que o presente que ele acreditava que ela era fosse arrebatado - Te amo. Com toda minha alma e com tudo o que sou. Te amo. Para sempre, Harry.


Ele baixou sua cabeça, tocou com sua testa a sua, seus olhos estavam cheios de calor, de emoção, fome e necessidade. Tudo o que ele sentia era ela, tudo que ele era. E nisto eles eram iguais. Porque ele tinha tudo que era ela também.


- Para sempre. - sussurrou ele, sua voz era suave e rouca - Posso ter deixado meu sinal em seu ombro, Hermione, mas você marcou realmente minha existência. Para sempre, sou seu.


- Agora, vamos sair daqui. - Ele saltou dela e da cama, abandonando-a para contemplá-la com surpresa - Estou preparado para me pôr a caminho, mulher. O que faz vagabundeando? Não temos uma missão que completar?


Hermione atirou seu travesseiro a suas costas enquanto ele ria entre dentes agradando antes de desaparecer no banheiro, a linha tensa de suas nádegas atraiu seu olhar enquanto se movia da cama.


Talvez tivessem um pouquinho de tempo adicional depois de tudo, pensou enquanto começava a tirar sua roupa e o seguia rapidamente. Sim, definitivamente bastante tempo para amar seu companheiro antes que partissem. Havia sempre tempo para isto.


 


Jonas olhou o caminho de acesso que conduzia à entrada do Santuário, um cenho franzido dobrava suas sobrancelhas enquanto o mais novo na linha de veículos polícia-militar se dirigia para a estrada.


O modelo negro oito de jipe parecia tão inócuo como qualquer outro no caminho. Embora a cautela e os avanços armados nele eram de tudo menos inócuos. As telas automatizadas funcionavam rapidamente, com voz ou ordens manuais; o pequeno computador localizado no painel tinha uma conexão segura com um dos satélites mais avançados que estavam em órbita no espaço. Um pequeno presente agradável doado à comunidade das raças por um benfeitor com mais dinheiro do que podia gastar.


O veículo estava ocupado pelo último par acasalado da comunidade: Harry e Hermione Potter.


Jonas colocou suas mãos em suas calças negras, sua cabeça baixou enquanto olhava sair o veículo fora de vista e as amplas portas fechando-se atrás.


Ele lembrou a última vez que tinha visto esse veículo deixar o Santuário. A dor sempre presente cortou seu peito quando pensou em Aimeé.


Ele não tinha suspeitado que ela houvesse se acasalado com o Mark.


Não havia nenhum sinal disso até que foi realizada a autópsia.


O sinal de acoplamento não tinha sido colocado em seu ombro como era normal, a não ser na carne sensível da parte superior de seu seio. O sinal tinha sido colocado de maneira similar. E os sinais não eram frescos.


Seus dedos se apertaram em punhos ante o pensamento. Ela havia se acasalado com outros homens anos antes, até antes de seu resgate dos Laboratórios, e nunca revelou. Nenhuma raça tinha mostrado um sinal de acoplamento, só de uma amizade muito próxima.


Seus lábios se apertaram ante o pensamento, seus dentes se apertaram com a suficiente força para enviar uma dor discordante por sua mandíbula. Ele tinha se preocupado. Sacudiu a cabeça, afastando-se da janela e olhando fixamente ao redor do escritório ordenado e caro que trabalhava.


Como Chefe Nacional dos Assuntos de Segurança das raças tinha um escritório no Santuário assim como outro em Washington. Tinha uma ajudante pessoal, os últimos aparatos e a liberdade que sempre tinha tido saudades. Mas a mulher o tinha evitado. Ela tinha preferido outro.


Não é que ele a culpasse. Ele tinha sido incapaz de protegê-la nos Laboratórios quando ela se tornou maior de idade. O que o fazia acreditar que ele podia tê-la protegido agora?


Ele grunhiu enquanto a fúria mordia sua alma. Tantas vidas esbanjadas. Ele tinha sido o líder de seu clã; tinha sido sua a responsabilidade de proteger às fêmeas mais jovens, de desviar os treinadores e guardas e de diminuir os horrores de suas vidas.


Ele bloqueou as lembranças. Os anos de prática o tinham ensinado como turvar as bordas daquela noite, como empurrá-los para trás nos espaços de sua mente. Mas nunca tinha esquecido realmente. Estava sempre ali, esperando a lhe golpear, preparado para destruí-lo.


- Sr. Wyatt? - Sua ajudante pessoal chamou timidamente a sua porta, sua voz era duvidosa.


- Entre. - espetou ele, não fazendo nada para esconder sua impaciência pela distração.


A porta se abriu devagar enquanto a normalmente confiada secretária rompe, bolas caminhava no interior de seu lugar sagrado. Seus frios olhos cinzas vacilaram sobre ele com apenas uma indireta de nervosismo, seus traços tranqüilos nunca mudavam, a máscara sem emoção nunca baixava. Ela era fria como um iceberg e tão eficiente como um robô. E era toda uma fachada muito brilhante e muito impressionante. Ele podia sentir o nervosismo, a indireta de medo que correu por ela. Para lhe dar crédito, ela escondeu seu medo dele muito melhor que os outros.


- Recebemos uma mensagem do enlace em Washington. Precisa-se que retorne ao escritório para uma reunião a primeira hora da manhã com o Comitê de seguimento sobre o Senador Cooley. O senador Tyler solicita que você se encarregue disto pessoalmente. Gostaria de conseguir a emenda aos Artigos da raça rapidamente para ter em conta a demissão e processamento dos agentes Farrow e Harding. - Os enlaces de Washington com o Santuário que nunca veriam o interior de um tribunal por seus delitos. Nunca seriam vistos outra vez, ponto.


- E encontrou ao Farrow e Harding? - Seu desaparecimento tinha levantado mais de uma pergunta dentro da comunidade policial.


Mia o olhou imóvel.


- Os agentes Farrow e Harding ainda não foram localizados. - informou ela - Embora tenhamos várias patrulhas buscando-os.


Um chato desperdício de mão de obra, mas necessário. Farrow e Harding desfrutavam de sua entrada no inferno, via uma gota de ardente lava de um vulcão estrangeiro. Embora só fosse isso, o Conselho tinha ensinado às raças como eliminar corpos corretamente.


- Muito bem. Reúna o que necessitamos e partiremos depois do anoitecer. Quero um perfil dos dois enlaces em Washington também. Quero saber cada detalhe de suas chatas vidas até seu último pum. E quero pra ontem. Isto não acontecerá outra vez. - Ele era consciente de que Mia estremecia quando grunhiu a oração final e realmente não lhe importava uma merda. Ele não estava ali para fazer ninguém se sentir a vontade e muito menos sua ajudante.


- Em seguida, senhor. - Ela assentiu com um pequeno movimento rápido de cabeça antes de o deixar e fechar a porta atrás dela.


E outra vez estava sozinho.


Jonas olhou fixamente ao redor da sala, a mesa antiga de cerejeira, a cadeira grande atrás dele. As prateleiras para livros cuidadosamente polidos e a poltrona de couro e cadeiras. O quarto cheirava a classe e um poder formidável. O poder que a comunidade das raças acumulava devagar e usava para assegurar seu lugar no mundo.


O Gabinete de direção das raças felinas trabalhava silenciosamente, fora do olho público e assegurando seu lugar no mundo.


Havia tão poucas raças, e a procriação não era um processo fácil. Infelizmente, pareceria que as vidas úteis mais largas lhes causariam mais problemas que nada. Sobre tudo considerando a filtração de informação no Santuário por um dos seus.


Ele caminhou de volta a sua mesa, selecionando o arquivo que tinha recolhido e olhando-o em tom grave. A matança de uns agentes não raça com ilusões de riqueza ao trair às raças não o afetava de nenhuma forma. Matar outra raça para derrubar os resultados do acoplamento do Conselho era outra história. Sobre tudo uma raça feminina.


Ele aspirou profundamente enquanto sacudia a cabeça com pena.


E se lembrou que não podia haver pena alguma.


 


 


 


 


 


 


 


 


 

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